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科学家们看了连播30年的“深海食堂”后发现……水母真的很重要
查字典地理网 来源|2018-01-12 发表|53 人浏览|教学分类:地理科普

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深海动物的饕餮盛宴

撰文:Sarah Gibbens

深海是地球最大、最主要的的生态系统之一,然而人们却对它了解甚少。不过,一项新的综合研究用遥控潜水器,拍摄了30年的视频记录,帮助研究者更精确、更完整地了解深海食物网。

蒙特利湾水族研究所的海洋研究者Anela Choy告诉我们,以前研究深海食物网,靠的是所谓的“老办法”。

“比如,看看它们的肚子里都有什么。”

除了检查海洋动物的胃容物,科学家还会把生物示踪剂注射到海洋生物体内,研究食物网的构成。这些示踪剂可以告诉我们,动物身体里有哪些稳定同位素和脂肪酸,接着科学家对比这些化学物质和生物体内的分子,弄清楚到底是谁在吃谁。

这种方法有没有缺陷呢?Choy告诉我们,这对水母和其他无脊椎动物没有效果。因为一两天后,食物分子就从无脊椎动物的身体里消失了。

所以,Choy选择了另一条路,她和蒙特利湾水族研究所的研究团队调查了研究所收集的30年来的视频资料。

与其他海洋生物不同,水母不会因为遥控潜水器的灯光和声响逃之夭夭,于是科学家可以直接观察它们吃什么、怎么吃。看多了这些透明生物的进餐过程,科学家甚至可以直接透视它们的胃部活动。

“看视频太花时间了,”Choy抱怨道。但通过观看水母捕食的视频,他们意识到水母在深海食物网中起到了非常重要的作用。科学家发现,一些水母以其它海洋生物为食,猎物种类多达22种,这意味着它们是食物网不可或缺的组成部分,其重要性远超人们以往的认知。这些发现最近发表在《皇家学会报告B刊》上。

更完整的地图

这项研究的参与者Steven Haddock说:“我觉得,每一只水母都有自己的故事。”换句话说,他们观察到的每一个捕食-被捕食关系都加深了研究人员对深海的了解。

研究团队发现水母也试图捕食鱿鱼,而鱿鱼则试图捕食比它们个头大得多的猎物。水下生活的丰富多彩,而这些都十分罕见。

Choy和Haddock都表示,更好地理解深海食物网对环保工作意义重大。

虽然深海遥远偏僻、鲜为人知,但这里依然会受到环境污染的影响。去年2月发表的一项研究指出,在地球最深处,污染已经达到了“惊人”的程度。

Choy表示:“我觉得食物网就像一张地图,如果没有水面上的微小植物,就不会有海洋里庞然巨鲸;没有小鱼小虾,何来的大鱼大鲨?”

Haddock还说:“如果我们不知道金枪鱼吃什么,那怎么去保护它们呢?”这两位研究者都希望他们的科研成果能用于未来的环保工作。

(译者:Sky4)

 

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