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南极冰川发现“血瀑” 揭示远古生命生存之谜
查字典地理网 来源|2016-09-25 发表|教学分类:地理科普

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据英国《新科学家杂志》报道,南极“泰勒冰川”与邻近的海洋相隔离至少150万年,在这里南极细菌可以存在由400米厚冰板封闭的一个超级盐湖,但每到夏季,温度升高可以在冰川表面形成冰水细流,融化的水流逐渐显露出冰川内部的深红色部分,这些深红色海水是由于富含铁元素而形成的,该现象被称为“血瀑”(bloodfalls)。


科学家发现南极冰川中隔离150万年前的“湖泊”中存在着微生物

冰川之下覆盖着的细菌世界将有助解释生命体是如何度过“雪球地球”时期,该时期是指6-8亿年前地球表面从两极到赤道全部被结成冰,只有海底残留少量液态水。

隔离百万年的冰川湖泊仍存活生命

美国新罕布什尔州达特默斯学院地质微生物学家吉尔-米库斯基(JillMikucki)是血瀑现象研究的负责人,她说:“当我来到现场时,我便开始观测该冰川是否存在生命。”她和研究小组首先发现该水中存在着细菌DNA和微生物细胞。

米库斯基称,当我们真实地看到微生物细菌存在时,这的确是一个令人振奋的瞬间!DNA序列分析显示多数微生物细菌与海洋细菌有关。当证实细菌存活在这个隔离的冰川内部盐湖之后,米库斯基的研究小组将注意力转移至探测微生物是如何在这种苛刻的环境下繁荣生长。

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