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野火的前世今生:从何而来,如何阻止?
查字典地理网 来源|2020-09-20 发表|教学分类:地理科普

地理学习

学习资料

撰文:CLAIRE WOLTERS

野火会以惊人的速度把几万平方公里的土地化为焦土,沿途的一切都难逃厄运。翻滚的火焰速度可达每小时22.5公里,相当于蔓延1公里只需要160秒,几分钟就能赶超一般人。

2020年,美国的野火季从6月持续到9月,尤为致命。今年夏天预计将成为有记录以来最热的一年,加州干旱或将持续到9月。新冠疫情更是让原本就严峻的情况雪上加霜:由于要保持社交距离,再加上人们担心感染呼吸道疾病,缓解野火工作遇挫,比如房主援助计划、控制燃烧等。截至6月底,加州林业和消防部门接到的火灾求救次数近乎2019年全年的两倍。

过去20年里,野火在美国造成的破坏显著增加。自2000年以来,平均每年发生72400起野火,烧毁2.8万平方公里的土地,这个数字是20世纪90年代的两倍。2015年,美国遭遇了史上最严重的野火季,超过4万平方公里的土地被烧毁。

随着气候变化,美国大部分地区都将变得更为炎热和干燥,野火的风险也会随之上升。与此同时,随着美国人口增加,越来越多的人迁往乡村和荒野地区,更多的房屋和其他建筑处于险境。这也就是为什么了解野火的起源、如何阻止野火、面对野火该怎么办,非常重要。

野火从何而来?

虽然美国环保局把野火列为自然灾害,但只有10%至15%的野火是自然发生的。其他85%至90%的野火都是人为造成的,包括无人值守的营地和废墟火灾,丢弃的香烟和故意纵火。

自然野火通常发生在干燥的天气和旱期。这时候,绿色植被往往会转化成干燥易燃的燃料,强风导致火势迅速蔓延,高温促进燃烧。万事俱备,现在只需要一点火花就会造成严重破坏,闪电、纵火、断落的电线、燃烧的篝火或者香烟都有可能引起大火。

无论是自然发生的还是人为造成的大火,野火燃烧有三个必要条件:燃料、氧气和热源。消防员把这三个元素称为“火三角”。

燃料是指大火周围一切易燃物品,包括树木、草、灌木,甚至房屋。某地区的燃料越充足,火灾可能越严重。最容易发生野火的州是加州,2019年,加州共发生8194起野火,损失了1050平方公里的土地。

空气为燃烧提供了必需的氧气。炎热干燥的圣塔安娜风会把火星吹到几公里之外,导致加州野火愈演愈烈。

热源则帮助点燃野火,并把燃料加热到足以着火的温度。闪电、燃烧的篝火或香烟,甚至太阳都可以提供足够的热量,引发野火。

火灾在美国西部最为常见,这里炎热、干燥、频繁发生雷暴,为火灾诞生创造了完美的条件。蒙大拿州、爱达荷州、怀俄明州、华盛顿州、科罗拉多州、俄勒冈州和加利福尼亚州都曾发生过最严重的火灾。世界各地和全美50个州都曾遭遇过野火。

如何灭火

消防员通过消除燃烧三要素中的一个或多个,来灭火。一种传统方法是,用水和阻燃剂扑灭燃烧的火。有时消防员团队作业,被称为“hotshots”,清理大火周围的植被,从而控制火势,消除燃料,最终扑灭大火。由此产生的大片土地被称为“防火带”。

消防员还会采用预先放火的办法来阻止野火,也就是“以火攻火”。通过预先规划好受控制的大火,清理森林的下层林木、灌木和垃圾,让肆虐的野火没有燃料,无以为继。

野火的益处

虽然对人类而言,自然发生的野火很危险,但它们在自然界里却发挥着重要作用。野火会烧掉已死去或正在腐烂的物质,让营养回归土壤。野火也是一种“消毒剂”,把生态系统中的染病植物和有害昆虫驱逐出去。

野火还能削减树冠和下层林木,让阳光照射到森林地面,促进新一代幼苗茁壮成长。事实上,有一些树种,比如红杉,甚至要靠大火才能发芽。

遇到野火怎么办

野火所到之处,一片焦土。2018年,加州发生有史以来最具破坏性的野火,导致85人死亡,损失超过160亿美元;这是当年全球损失最严重的单一自然灾害。虽然我们很难遏制野火,但在火灾发生前后以及面对大火时,我们还是可以采取诸多措施,尽量降低伤害。

灾前

·如果已经知道野火正在向你所在的地方蔓延,最好的办法就是离开,立即离开。

·如果你生活在火灾多发区,最好提前做准备。订好撤离计划,并在火灾季准备好装有应急物资的“应急包”。

·处理掉房产周围的灌木、杂草和其他潜在燃料,尤其是房屋周围。

·处理好院子里的烤炉、丙烷气罐,以及其他易燃物品。

·紧闭门窗,把水槽、浴缸和其他容器灌满水,阻止火势。

·切断天然气、丙烷和燃油供应。

·加州查帕拉尔研究所的建议是:如果你的房子买在了火灾易发区,尽量避开陡坡或植被稀疏的社区。虽然有人担心灌木附近的房子更容易燃烧,但研究所表示情况并非如此。相反,没有植被的地方才是完美的跑道,风会裹挟着小火苗呼啸而来,而这恰恰是野火对房屋最大威胁之一。

·加州查帕拉尔研究所告诉我们,将屋顶淋湿有助于降低被空气中的小火苗点燃的风险。事实上,生活在火灾易发区的人们甚至为此在屋顶上安装了洒水装置。

·如果大火迫近,而你却无法离开,请拨打911。然后带上口罩,最好是N95口罩,以减少吸入烟尘和颗粒。

期间:

·如果还能离开,别犹豫赶紧走。

·留意紧急警报。

·如果无法离开,请待在家中,到最安全的建筑物或房间里,即烟尘浓度最低的地方。蹲下来呼吸最好的空气。如果没有口罩,可以给自己捂上湿布。

·如果被困室外,最好蹲在大片水域旁边;如果找不到,那就到植被最少的洼地,躺下来,尽可能用湿毯子、衣服或泥土把自己盖起来。

之后:

·在接到指示前不要返回。

·喝水前,要听从官方指示。

·避开灼热、冒烟或烧焦的东西。

·给朋友和家人发短信,不要打电话,因为电话可能占线。

·戴上防尘面具,记录财产损失。

·注意可能发生洪水,因为树木和植被防护层被烧毁后,松散的泥土会裸露出来。


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