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为什么北极也在燃烧?
查字典地理网 来源|2019-09-05 发表|教学分类:地理科普

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北京时间9月5日消息,我们知道北极正在融化,但其实,北极也在燃烧。那里的野火可能会改变全球变暖的速度和范围,影响到我们所有人。

我们正在见证北极发生的变化:冰盖正在融化,林木线正在向北移动,饥饿的北极熊跑到城市里游荡。由于气候变化,北极地区变暖的速度是地球其他地区的两倍,这主要是由于反照率的变化。反射阳光的冰雪在减少,取而代之的是吸收阳光的海洋和土壤。这就形成了一个危险的正反馈循环,即热量不断螺旋上升,带来更多的热量。

现在,北极不仅失去了冰盖,而且被点燃了。

西伯利亚巨大的森林大火已经燃烧了三个多月,产生的烟灰组成了一片巨大的乌云,范围和整个欧盟的国家加起来一样大。400多万公顷的西伯利亚针叶林被大火吞噬,俄罗斯军队也被部署参与救火。浓烟不仅弥漫了西伯利亚,还蔓延到了阿拉斯加和其他地方。此外,格陵兰、阿拉斯加和加拿大的北部森林也发生了大火。

尽管许多人对北极圈内发生熊熊大火的图片感到震惊,但在美国蒙大拿大学的火灾生态学家菲利普•伊格拉(Philip Higuera)看来,这并不令人意外,“这些都是我们几十年来一直预测的事情,”他说。

2016年,伊格拉的团队基于复杂的计算机模型预测,到2100年时,北方森林和北极苔原的火灾将增加四倍。他指出,一个关键的临界点是30年期间7月份的平均气温达到13.4摄氏度。在1971年到2000年之间,阿拉斯加的大部分冻土带已经接近这一危险的临界值,那里变得对气候变暖特别敏感。伊格拉认为,随着未来几十年气候继续变暖,接近或超过这个临界点的地区很可能会不断增加。

“在环北极地区,我们得到的重要信息是,苔原的燃烧存在着不同的阈值,就像一个二元开关,”这种阈值关系是北极如此敏感的部分原因:某些地区在数年内一直保持在这个阈值以下,远离我们的火灾活动雷达,然后,突然之间,温度的变化就会使其开始燃烧。

火灾是许多生态系统的自然组成部分,包括北极地区。大火能促进生物多样性和营养循环。然而,在北极看到如此大规模的火灾是前所未有的,也是极不寻常的。“这表明我们人类正在破坏这个系统,改变全球气候对这个体系是一个非常大的冲击。

热量的增加是火灾爆发的部分原因,这会使土壤干燥,并导致永久冻土融化。但也有更令人惊讶的原因,比如气候变暖会导致更多的雷击,从而引发更多的森林火灾。

缓慢燃烧

“今年夏天的阿拉斯加十分炎热,而且烟雾缭绕,在这样的环境中工作,你可以切身感受到这片地区多处地点发生火灾的影响,”伍兹霍尔研究中心的科学家说,“你还可以看到多年前发生的火灾产生的长期影响。我们当时正在地面上行走,由于之前的火灾导致冻土融化,地面正在坍塌。”伍兹霍尔研究中心是一个位于马萨诸塞州的研究机构,主要从事气候变化科学和解决方案的研究。

如果说塌陷的永久冻土层还不够让人惊讶的话,今年夏天,还有更令人震惊的事情。

大火正在影响北极地区的整个生态系统。空气被污染,局部干旱,作为回应,新的植物和树木组合也开始在意想不到的地方生长。去年的一份报告发现,由于北极地区的气候变暖,以及随之而来的植被变化,已经导致北美驯鹿的数量锐减了一半,原因是这些动物无法找到它们正常的食物

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