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保鲜膜的棘手问题
查字典地理网 来源|2019-07-17 发表|教学分类:地理科普

地理学习

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20世纪40年代,科学家在实验室里偶然制造出了保鲜膜。其后的几十年里,保鲜膜走进了千家万户,如今,全球已经有100多个保鲜膜品牌。

我们现在所知道的这种光滑透明的保鲜膜其实是源于化学史上的一个错误,上世纪40年代的一个实验室里,科学家发现了一种残留物顽固地粘在烧杯底部,这就是保鲜膜的最初形态。最初,它只用于军品的包装。如今,这种超级防水材料已经成为亿万家庭必不可少的厨房用品,全球有100多个保鲜膜品牌可供消费者选择。

保鲜膜在美国很受欢迎。一个行业研究小组发现,在过去6个月里,有近8000万美国人至少用过一卷保鲜膜,更有500多万美国人已经使用了1000多万盒保鲜膜。2019年,超市和货运等商业用途预计会消耗掉额外的300万吨保鲜膜。

虽然这种便携、廉价的保鲜膜能为食物保鲜,但它也有缺点:保鲜膜加剧了持续恶化中塑料污染危机,它由潜在的有害化学物质制成的,在环境中分解时会产生有害物质,且本身难以回收。

西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser University)海洋生态毒理学家Leah Bendell表示:“如果你回顾一下上世纪50年代的情况,会发现那时我们没有像现在这样便捷有效的食物储存方式,这也是保鲜膜如此受欢迎的原因。”

“70年前我们还没有塑料,而在战后的繁荣时期,化学家们为我们打开了新世界的大门。杀虫剂、除草剂和塑料的出现为我们的生活带来了极大的便利,”她说道。

光滑和环保

1933年的某一天 ,在美国陶氏化学品公司物理实验室工作的Ralph Wiley发现了聚偏二氯乙烯(PVDC),并将它命名为“eonite”,这是连环漫画《孤女安妮》里一种虚构的、坚不可摧的材料。

Wiley的任务是用碳氢化合物和氯创造出一种新物质,这二者是制造干洗剂全氯乙烯的两种副产品。

这种新发现的化学物质具有极强的防水性能,无法从蒸馏瓶中清洗干净。PVDC分子紧密地结合在一起,几乎不能被氧分子和水分子穿透。由于具备这些特性,而它在发现之又适逢”二战”,因而很受军方欢迎,主要用于军品包装。后来陶氏公司将其推向民用,成为了美国厨房里的保鲜膜。

到20世纪60年代,澳大利亚公司 GLAD 已经用聚乙烯制造出了粘性较低的保鲜膜。由于消费者对氯化物塑料包装材料安全性的担忧,现在的保鲜膜大都由聚乙烯制成。

如今,消费者可以购买到由聚偏二氯乙烯(PVDC)、聚氯乙烯(PVC)、聚乙烯或打蜡棉制成的保鲜膜。

今天,世界各地的消费者可以随意购买由聚偏二氯乙烯(PVDC)、聚氯乙烯(PVC)、聚乙烯制成的保鲜膜。

塑料渗入环境

像保鲜膜这种轻薄、易碎的塑料制品很难回收;如果没有专门的处理设备,它们会阻塞机器。而即使保鲜膜得到了回收,其回收成本也比使用原材料要高。世界卫生组织(WHO)表示,当聚氯乙烯(PVC)和聚偏二氯乙烯(PVDC)最终进入垃圾填埋场或焚烧炉时,都会释放出一种名为二恶英的剧毒化学物质。

在海洋环境中,保鲜膜导致了更大的塑料污染危机。与其他塑料不同,科学家们发现聚氯乙烯(PVC)和聚偏二氯乙烯(PVDC)在吸收细菌和金属方面效果很好。这些被污染的塑料微粒会可能会被鱼类误食,给它们带来致命伤害。

环保人士主张完全抛弃这种产品,而制造商则将矛头指向过时的基础设施。

塑料工业协会(plastic Industry Association)负责政府事务的副会长Scott Defife表示,如果我们有充足的垃圾回收设施,保鲜膜就可以很容易地回收利用。

“我们希望联邦政府进行投资,”他说道。“他们应该将回收设施看作是与道路和桥梁同等重要的公共设施。”

塑料工业协会则一直致力于宣传保鲜膜的使用能够有效减少食品浪费。

MONICA SERRANO, NGM STAFF; MEG ROOSEVELT

SOURCES: MORE RECYCLING; U.S. PACKAGING AND WRAPPING; HARVARD BUSINESS REVIEW; STATISTA; CLEAN AIR COUNCIL

“每一种材料的开发都是有原因的,” Defife说道。

安全担忧

聚偏二氯乙烯(PVDC)和聚氯乙烯(PVC)的区别在于每个分子中氯的含量略有不同。Bendell指出,保鲜膜中含有一些氯乙烯,含量通常为13%,而且通常都含有有毒添加剂。美国食品药品监督管理局(Food and Drug Administration,简称FDA )对这两种物质都进行了监管,只允许不到1%的PVDC和PVC从包装迁移到食品中。在这样的暴露水平下,人们不太可能被中毒。

“如果你的餐盘是PVC做的,这会有风险吗?”亚利桑那州立大学生物设计学院的环境科学家Rolf Halden说道。“但是如果我们将聚氯乙烯和邻苯二甲酸盐混在一起,它们就会从产品中渗出来。这会造成不必要的渗出。”

密歇根州立大学的化学工程师Ramani Narayan指出,为了让塑料更柔软、更有韧性、更透明,塑料包装中经常会添加增塑剂,这种现象在食品包装中尤为常见。比如邻苯二甲酸酯就是一种常见的增塑剂,这类分子含有致癌物质,PVC保鲜膜中已不再含有这种成分。但它确实含有一种叫做二乙基羟胺(DEHA)的增塑剂,目前还不清楚这一成分是否会对人体健康产生不利影响。

地球还是塑料?

下面三件事有助于解决塑料危机:

1. 将保鲜膜替换成可重复使用的蜡纸。

2. 把剩饭剩菜放在玻璃容器里。

3. 用铝箔而不是保鲜膜覆盖食物。

Stretch-Tite公司的保鲜膜含有聚氯乙烯。他们在一封电子邮件中表示,自己的产品不含双酚A(BPA)和邻苯二甲酸盐等致癌化学物质,并声称人们对保鲜膜的安全担忧没有可靠的科学依据。

Halden说:“与传染性病原体不同,有毒化学物质暴露产生的影响可能需要几十年才能显现。“例如,癌症发病率的增加很难直接与保鲜膜中的化学物质联系起来。

寻求安全替代品

在保鲜膜进入超市之前的几十年里,人们经常使用蜡纸包装食品,而且它是一种可以重复使用的材料,现在正好可以作为一次性塑料的替代品。

Bee's Wrap公司生产的蜡纸是将蜂蜡、荷荷芭油和树脂涂在薄棉条上制成的。双手的温度有助于增加它的柔韧性和粘性。

Etee公司的创始人之一Steve Reble受古埃及木乃伊的启发,创造了一种可以重复使用的食品包装材料,方法是在薄棉条涂上一层蜡质屏障。

虽然两个公司还都处于初创阶段——Bee 's Wrap成立于2012年,Etee成立于2017年——但它们实际上已经抓住了寻找一次性塑料替代品的消费者群体。

Reble说,在过去的两年里,Etee 公司已经减少了超过930万平方米的食品塑料包装。Bee 's Wrap的代表Katie Flagg表示,该公司销售额去年增长了87%。

消费者研究机构尼尔森(Nielsen)估计,到2021年,美国消费者将在各种各样的可持续产品上花费1500亿美元。

Flagg表示:“我们在如何与资源互动方面变得越来越有洞察力了。”

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